joost groeneboer
culture notes
Jazz in de Cotton Club

Nieuwmarkt 5-H

Zaterdags van 5 tot 8 is dit ´the place to be´.
Martha Luz, mijn vrouw, en ik komen hier al jaren. Voor de live jazzmuziek, maar vooral ook om de bijzondere sfeer die er hangt. Die voor een groot deel wordt bepaald door de bijzondere mensen die er komen. Heel diverse mensen: muziekliefhebbers, kunstenaars, buurtbewoners, mensen die in de rosse buurt hebben gewerkt, mensen van Surinaamse afkomst, oud-klanten, en iedereen die nog een beetje de sfeer van vroeger wil proeven.
Want dit is een bar met een verleden. Zo’n tien jaar geleden kon je hier nog klanten van het eerste uur tegenkomen. Zoals Jetty Wagenaar, een ‘grand lady’ van het uitgaansleven van de jaren ’60. En Eddy Faithfull, die vroeger zijn eigen café had, maar ook jaren achter de bar van de Cotton Club heeft gestaan.

Het roemruchte verleden is hier alom aanwezig. De eigenaars proberen dan ook zo weinig mogelijk aan het interieur te veranderen. De vele foto’s aan de wand, die onlangs wel nettere lijstjes hebben gekregen, het beschilderde plafond – je kunt het mooi of lelijk vinden, maar er wordt gezegd dat het Cobra is – en de stukgeschoten, beschilderde ruiten en spiegels.
Ook al zo’n wonderlijke verzameling, die spiegels. Met afbeeldingen van de Waag – hier recht tegenover – van de oprichters, Frits en Alida Smit, maar ook bijvoorbeeld van het Amerikaanse vrijheidsbeeld en van een zwarte vrouw met mand op haar hoofd, refererend aan het koloniale verleden.

Toen dochter Annie begin jaren ’50 Cafe Smit van haar ouders overnam, doopte ze het om in de Cotton Club. Naar haar vriend Theodorus Kantoor, een trompettist van Surinaamse afkomst, die onder de klinkende naam Teddy Cotton – Nederlandse namen deden het niet zo goed – met Kid Dynamite optrad in Casablanca op de Zeedijk. Een beroemde jazztempel in die tijd.

Evenals Casablanca, maakte de Cotton Club naam toen de in Duitsland gelegerde zwarte Amerikaanse militairen naar Amsterdam toekwamen. Zij namen jazzplaten voor de jukebox mee. Jazz en marihuana trokken progressieve jongeren en artistiekelingen naar het café – zoals Remco Campert, Ramses Shaffy, Adèle Bloemendaal en Aat Veldhoen.

Veel bezoekers ook waren van Surinaamse afkomst. Veel alleenstaande mannen, die elkaar graag opzochten in het uitgaansleven. En zich aangetrokken voelden tot de blanke meisjes die er kwamen dansen en vise versa. Zo werd dit een van de eerste Amsterdamse café’s waar blank en zwart elkaar ontmoetten.

De Cotton Club is een echt familiebedrijf. Het wordt nu gerund door de kleindochter van de oprichters, Marion Lewis, en haar dochter Dewi. En toen ik laatst kwam vragen of we langs mochten komen met het LKCA, stond een van Marions kleinzonen achter de bar.
Zoals gezegd: van 5 tot 8 is dit ´the place to be´. Dan moet je, vooral in de wintermaanden, dringen om de muziek goed te kunnen zien.

Het is hier soms net een film. De gemiddelde leeftijd is hoog. Maar de bezoekers hebben over het algemeen een heel jeugdige uitstraling en dat is prachtig om te zien. Aan de wand zit steevast een rijtje oudere mannen, die met een twinkeling in de ogen aandachtig de verrichtingen van de muzikanten volgen. En als de muziek opzwepender wordt, waagt ook een groepje meisjesachtige dames een dansje.

Lees ook mijn artikelen in Ons Amsterdam:
Passagieren op de Zeedijk
Verboden te dansen







DANSBLOGS


De blogs op deze pagina verschenen eerder als voorwoord in Dans Magazine. Soms haken ze in op actuele onderwerpen in de danswereld. Maar vaak ook gaan ze over wat dansen is, wat dansen met je doet. En altijd met een persoonlijke noot van de auteur. 
 




INHOUD 

Home dansblog
Verkeerde been? - 13 april 2018
Vrienden - 13 april 2018
Fix it - 16 februari 2018
Danskaraoke - 15 december 2017
Broken record - 13 oktober 2017
Dans voelen - 14 april 2017
Dansen voor geluk - 17 februari 2017
Dans kijken - 16 december 2016
Doodsteek - 16 oktober 2016
Inspirerend - 1 september 2016
Duplicate - 19 februari 2016
Dansdialoog - 18 februari 2016
Dope dansmoves - 15 december 2015
Dansend gezicht - 15 oktober 2015
Zachtheid - 15 augustus 2015
Eigen weg - 29 mei 2015
Verkeerde been - 10 april 2015
Waarde van dans - 13 februari 2015
Dansen voor iedereen - 12 december 2014
Next step - 19 oktober 2014
Schokkend - 22 augustus 2014
Winnaars - 29 mei 2014
One of a Kind - 15 april 2014
Intiem - 15 februari 2014
Stoelendans - 16 december 2013
Virtueel dansmuseum - 15 oktober 2013
Dubbel feest - 1 september 2103
Doordansen - 1 juni 2013
Applaus - 15 april 2013
Helemaal los - 15 februari 2013
Don't fear - 14 december 2012
Solo - 19 oktober 2012
Godenzonen - 31 augustus 2012
Uit de kast - 1 juni 2012
Punk - 20 april 2012
Dance date - 16 februari 2012 
Een gezond 2012 - 16 december 2011
Tolhuis, kiele kiele - 26 augustus 2011
Zwoel als de tango - 3 juni 2011
Back to nature - 15 april 2011 
While things can change - 18 februari 2011
I feel good! - 13 december 2010


 

LAATSTE REACTIES